Tản mạn về nước Mỹ

0
550

Nước Mỹ không còn xa lạ đối với người Việt Nam khi chuyện đi lại, thăm thân nhân, hoặc đi du lịch ngày càng trở nên dễ dàng.

Cuộc sống ở Mỹ là đây

Thời tiết ở Mỹ vào những ngày cuối thu và chuẩn bị sang đông khá đẹp. Rời thủ đô Washington, bay sang tiểu bang Arkansas, một ngày sau tôi mới biết tuyết đã bắt đầu rơi nhẹ ở Washington. Ngoài thời gian làm việc cả ngày, tranh thủ những lúc rảnh rỗi, tôi đã không bỏ qua những buổi dạo phố, kịp quan sát, ngắm nhìn một phần cuộc sống ở Mỹ.

Theo thống kê, GDP bình quân đầu người của Mỹ hiện ở mức 47.200USD (năm 2009). Thế nhưng, nếp sống và sinh hoạt của người dân Mỹ khiến cho tôi không ít ngạc nhiên, vì họ không tiêu xài phung phí chút nào.Ở Việt Nam, tại bất cứ quán cà phê, nhà hàng nào cũng đều cung cấp miễn phí Wi-Fi cho khách hàng sử dụng. Còn bên Mỹ, lại không như vậy. Mỗi lần muốn kết nối Wi-Fi tại khách sạn Marriott, thủ đô Washington tôi phải xuống khu vực lễ tân để chek mail và lướt web. Còn muốn vào internet tại phòng riêng – xin mời trả tiền (12USD/24 giờ). Một vài khách sạn có phòng business để khách sử dụng internet. Nhìn chung, tiện ích về công nghệ ở xứ Mỹ khác xa với quê mình ở chỗ tất cả dịch vụ đều phải “money”.

Thăm khoa Báo chi & Truyền thông ở San Jose

Trong chương trình tham quan “Thung lũng Silicon” tại thành phố San Jose, bang California, chúng tôi có trọn một buổi sáng thăm và làm việc với trường ĐH San Jose. Tại khoa Báo chí & Truyền thông, chúng tôi được dịp trao đổi nghiệp vụ và tìm hiểu kinh nghiệm đào tạo về công nghệ làm báo của Mỹ.

Giáo sư Kim Komnenich, một nhà báo uy tín, là giảng viên của khoa đã trình bày và giới thiệu khá chi tiết với đoàn về các ứng dụng công nghệ mới nhất trong công tác giảng dạy và thực hành đối với SV báo chí Mỹ. iPad 2 trên tay, giáo sư Kim đã thu hình buổi họp và phát trực tiếp lên máy chiếu bằng phần mềm ứng dụng. Và ông nói, các SV báo chí phải biết ứng dụng công nghệ trong tác nghiệp để có những tác phẩm báo chí đầy sáng tạo.Nhu cầu đi lại của người dân Mỹ khá cao và máy bay là phương tiện lựa chọn số một của phần đông. Không rõ có bao nhiều chuyến bay trong ngày, nhưng tại các sân bay nội địa, tôi thấy nhiều lượt máy bay cất cánh và hạ cánh.

Bay từ bờ Đông sang bờ Tây nước Mỹ

Khoảng cách địa lý từ bờ đông sang bờ tây trên lãnh thổ Hoa Kỳ nếu đi bằng ô tô trên đường cao tốc từ tiểu bang này sang tiểu bang khác phải ít nhất là 12 giờ lái xe. Giá vé bình quân của các chuyến bay nội địa khoảng 100- 150 đô la/ hành khách, không đắt lắm, lại rút ngắn thời gian đi lại khoảng 2 – 3 giờ bay. Trên các chuyến bay nội địa của hãng American Airline, gần 95% hành khách đọc sách và tạp chí.

Một số ít hành khách sử dụng tablet để chơi games hoặc đọc sách điện tử. Họ tận dụng mọi lúc để thư giãn, vì suốt ngày luôn tất bật với công việc. Từ sau vụ khủng bố 11/9/2001 đến nay, an ninh hàng không ở Mỹ luôn được thắt chặt. Tất cả hành khách đi lại dường như quen thuộc với việc kiểm tra hành lý của các nhân viên an ninh sân bay. Mọi người đều tự giác tháo nữ trang, đồng hồ đeo tay, ví… và cả giày, dây thắt lưng để qua máy soi chiếu an ninh.

Thỉnh thoảng vẫn có vài trường hợp hành khách đi qua cửa kiểm tra an ninh bị báo động. Và tôi phải giật mình khi bị nhân viên an ninh gọi lại “hỏi thăm sức khỏe”. Họ đã yêu cầu tôi có mặt, chứng kiến việc khám xét valy xách tay. Ngay sau đó họ tìm thấy… một chai nước suối trong valy và tịch thu. Dẫu có quen với việc kiểm tra an ninh, nhưng thú thật tôi vẫn cảm thấy căng thẳng mỗi lần làm thủ tục check-in ở Mỹ.Văn hóa tiêu dùng của người Mỹ khiến tôi phải suy nghĩ và thán phục.

Người Mỹ không se sua và tiết kiệm

Dân Mỹ, kể cả bà con Việt kiều, tất cả đều có lối sống thực tế, không se sua, xài sang như một số người ở Việt Nam. Trong những ngày ở Mỹ, tôi quan sát thấy số đông người Mỹ chỉ xài ĐTDĐ phổ thông, ít dùng hàngcao cấp, kể cả các doanh nhân. Được biết, đa phần người dân Mỹ ký hợp đồng với nhà cung cấp dịch vụ trong thời hạn 2 năm, họ đóng cước phí hàng tháng và được cấp một điện thoại miễn phí.

Thời trang ăn mặc của người Mỹ thật đơn giản. Thời tiết vào những ngày cuối năm trở lạnh, ra đường phố, mọi người, nhất là phụ nữ đều thấy ăn mặc giản dị, không cầu kỳ như tôi đã từng trông thấy ở Hà Nội hay Đà Lạt. Một người bạn Mỹ cho biết “ Bên này, quần áo phải tự giặt và ủi…đưa đi giặt khô thì tốn tiền, do đó cái gì tiết kiệm được thì nên làm.”

Vào ngày cuối tuần, dân Mỹ đi shopping đông hơn ngày thường. Chúng tôi được hướng dẫn đi shopping ở Costco, thành phố San Jose, bang California. Đây là warehouse (tạm dịch là nhà kho) với hàng hóa thật phong phú, đa dạng, giá lại rẻ hơn những nơi khác. Nơi mua sắm này có diện tích rộng lớn, bãi đậu xe ô tô có tới hàng ngàn chiếc một lúc. Cả đoàn đi mua sắm tại đây phải nhờ các phiên dịch viên của Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ, vì phải có membership mới được mua hàng. Costco nổi tiếng về chất lượng dịch vụ, khách mua rồi, nhưng vì bất cứ lý do nào đó, không thích, hoặc không vừa lòng thì có thể trả lại và nơi đây sẽ hoàn tiền đầy đủ.Bà con Việt kiều cho biết, ở Mỹ, ai đã có công ăn việc làm, nếu có thể trang trải nhu cầu cho cả gia đình là giỏi lắm rồi. Mọi người sống ở Mỹ phải biết tính toán chi tiêu trong cuộc sống hàng ngày.

Chẳng hạn, đi xe ô tô phải tính đến tiền xăng, tiền bảo hiểm xe, thuế lưu hành, đậu xe phải trả tiền chỗ đậu. Tại các TP lớn như San Francisco, chỗ đậu xe là khoản tốn kém không ít. Do vậy, không phải ai ai cũng sắm ô tô riêng và mọi người thích đi lại bằng phương tiện công cộng.Anh Jhon Cúc, Việt kiều sống nhiều năm ở San Jose chia sẻ: “Ăn uống ở Mỹ thì không thiếu, nhưng tất cả những nhu cầu khác khiến cho cuộc sống của người đi làm bên đây luôn thấy căng thẳng. Thuế má rất cao, nên hiện nay số đông dân Mỹ đều sống hết sức tiết kiệm”.Sang Mỹ, thức ăn của Mỹ, nên trong đoàn ai cũng muốn tìm một quán ăn, nhà hàng có hương vị Việt Nam.

Món ăn Việt trên đất M

Qua tìm kiếm và nhờ bạn bè ở Mỹ giới thiệu, chúng tôi tìm được nhà hàng “Sai Gòn Cuisine”, số 6805 Cantrell Road ngay thủ phủ Lillte Rock, bang Arkansas. Sài Gòn Cuisine bày trí theo phong cách Á Đông, phục vụ các món ăn Việt, Hoa và Thái. Chủ quán tên Phước, quê Bến Tre, sang Mỹ khoảng 10 năm và nhà hàng anh luôn đông khách. Những món ăn quê nhà có đủ: cá lóc kho tộ, canh chua cá bông lau, thịt kho tàu… Giá 115USD cho bốn người ăn.

Hôm sau, chúng tôi được giới thiệu đến quán phở Việt có tên Thanh Mỹ (tên ghép của hai vợ chồng chủ quán) số 302 North Shackleford RD. Quán mở cửa từ 11 giờ trưa đến 8 giờ tối hàng ngày, riêng Chủ nhật đóng cửa trễ hơn một giờ. Suốt 8 năm qua, không chỉ bà con Việt kiều là khách hàng thường xuyên, mà nhiều người Mỹ cũng ghé ăn phở Thanh Mỹ. Một tô phở to có đủ thịt, rau xanh, giá 10 USD, thêm tiền tip 2 USD nữa, dẫu không thể ngon bằng phở Hà Nội hay Sài Gòn, nhưng đã giúp chúng tôi ấm lòng giữa những ngày trời đổ lạnh ở bang Arkansas, miền Trung nước Mỹ.

Tham quan vịnh San Francisco

Có một ngày nghỉ ngơi, tôi được bạn bè ở San Jose đưa đi chơi một vòng vịnh San Francisco. Đi qua cầu treo nổi tiếng Golden Gate đã thấy nhiều du khách dừng chân bên dưới chân cầu để ngắm cảnh. Anh bạn tôi kể, vào giờ cao điểm, đi từ San Francisco qua cầu Golden Gate vào San Jose và ngược lại đều bị kẹt xe, cho dù đường cao tốc có đến 8 làn xe ô tô.

Theo quy định, xe ô tô chở từ ba người trở lên sẽ được quyền đi vào làn đường ưu tiên. Giải thích điều này, bạn tôi cho biết, mục đích là để giảm lượng ô tô đi lại. Xe ô tô chỉ có một người, nếu chạy vào làn đường ưu tiên sẽ bị phạt nặng.Thông qua những buổi gặp gỡ, trò chuyện với các nhà báo Mỹ, và vài doanh nhân trên đất Mỹ, tôi có dịp hiểu rõ hơn phong cách sáng tạo và tính chuyên nghiệp của họ. Sự thông minh, ý tưởng mới lạ và luôn biết cách làm giàu của người Mỹ là những điều đáng học hỏi.

Advertisement

Ý kiến của bạn